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8 mai 2011 7 08 /05 /mai /2011 17:20

51xo3lMANAL__SS500_.jpgDe retour d'expéditions livresques (entre-autres), le 51kzUkSLgtL SS500nain paléontologue que je suis a pu approcher d'un peu plus près l'histoire de la vie sur Terre depuis 3,460 milliards d'années.

 

Le premier ouvrage conseillé (1) présente par double page les communautés d'espèces-phares de gisements fossilifères caractéristiques d'une époque de notre planète. Les mêmes niches écologiques sont occupées par une multitude d'organismes différents et en même temps semblables... De l'Arthropleura, mille-pattes de 2 m, aux étranges Thylacocéphales, aux affinités problématiques (2), d'extinctions en glaciations, des Reptiles mammaliens aux Humains, ils sont tous là, aussi vrais que l'on peut les restituer aujourd'hui.

Enfin, pas tout à fait... Pour la première fois, nous avons accès aux couleurs de 2 espèces de dinosaures emplumés.

Une ou deux années ont suffi pour que de nouvelles découvertes rendent encore plus nettes les images des anciens occupants de notre monde consignées dans un nouveau livre (3) : le bien nommé "Guide de terrain des dinosaures ", non encore traduit de l'anglais, nous permettrait certainement de les reconnaître si nous pouvions les croiser dans ... Ah mais non ! Il n'y a plus de place pour des animaux de 35 mètres de longueur et de 75 tonnes ; mais on peut toujours rêver...

G.S. Paul n'a conservé que des espèces (assez ou bien) connues et en a éliminé bien d'autres qui étaient en fait des formes sexuelles ou des stades de croissance que l'on avait pris pour des espèces valides (déjà 735 quand même).

 

Pouvoir, des centaines ou des dizaines de millions d'années après leur disparition, faire des observations et corriger des erreurs concernant la forme, le développement ou la biologie des êtres vivants qui ne le sont plus est toujours étonnant. Ces ouvrages, intéressants aussi pour le passionné, car ils présentent en plus des dessins des fossiles dans leur état natif, des squelettes reconstitués, les nouveaux arbres évolutifs déduits des recherches génétiques récentes, ou des liens internet pour aller se renseigner sur les sites de découvertes, sont vivement recommandés pour mieux comprendre la place de l'Homme au sein du monde vivant actuel ou connaître l'aspect de la planète quand nous n'y étions pas.

 

                                                                                                                             Le nain paléontologue

 

(1)Évolution (Douglas Palmer / Peter Barrett, traduction Antonia Leibovici), 2009, Eds Trédaniel.

(2) http://fr.wikipedia.org/wiki/Thylacocephala#Histoire_de_la_recherche_sur_les_Thylacoc.C3.A9phales

(3) Princeton field guide to dinosaurs ou Dinosaurs : a field guide, Gregory S. Paul, 2010, Princeton ou A et C Black publishers, au choix. 510YxguboxL__BO2-204-203-200_PIsitb-sticker-arrow-click-Top.jpg

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